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Jane Austen: ¿por dónde empiezo?

Sense-and-SensibilityJane Austen es una escritora inglesa que escribió solamente seis novelas hace ahora doscientos años, y que siempre ha sido muy popular, aunque ha estado más “de moda” desde que en 1995 se hiciera una magnífica versión para cine de “Sentido y Sensibilidad” y en 1996 se publicara la novela “El Diario de Bridget Jones”, que es un remake de Orgullo y Prejuicio.

El estilo de la autora es difícil de clasificar. Su estilo cuidado y elegante y su defensa del sentido común, la moderación, y (hasta cierto punto) la educación femenina son neoclásicos. Su interés en el amor, en el matrimonio basado en la compatibilidad de caracteres, y en los sentimientos como formadores del carácter, la vincula al romanticismo y la hace continuación de la “novela de sentimientos”, un subgénero romántico. La importancia de los sentimientos se ve en que sus protagonistas crecen y mejoran como personas debido a experiencias emocionales, a veces sufriendo, a veces no.

Todas sus obras tienen un tema único, pero eso no significa que todas sigan el mismo esquema. Lo que comparten casi todas es esto: una chica de la burguesía rural está soltera y en edad de merecer. Tiene algún problema para casarse; normalmente, que aunque su posición social sea buena, su familia no tiene dinero. Ella está muy engañada sobre su personalidad, la de otros, o qué hombre realmente le conviene. Al final, su unión es feliz, pero algunos de los personajes secundarios pueden no terminar bien.

El interés de Jane Austen para cualquiera a quien simplemente le guste leer buenas novelas es su uso de un lenguaje elegante pero fácil de entender, la caracterización de los personajes, y ya que ya sido reciclada hasta el aburrimiento por las autoras de novela romántica, es interesante irse a la fuente. Y ahora, una guía sobre las novelas en sí, en un orden recomendado de lectura.

* Sentido y Sensibilidad. Tengo debilidad por ella y en cuanto a calidad, me resulta intercambiable con Orgullo y Prejuicio, la más popular de todas. Las protagonistas son dos hermanas: Elinor, práctica y Marianne, romántica. La película de Ang Lee protagonizada por Emma Thompson y Kate Winslet toma algunas decisiones bastante libres sobre los personajes (malas muy malas, amigas muy cursis, la relación entre las dos hermanas). Es excelente, y puede ser mejor ver primero la película.

* Orgullo y Prejuicio. Aquí las películas, sintiéndolo mucho, no están a la altura. Hay una de 1940 que ha envejecido mal, y una de 2005 protagonizada por la mandíbula de Kiera Knightley donde ella transmite una especie de enfado constante. Su personaje no es en absoluto la rebelde que esa película nos transmite. La mejor opción para la pantalla es la miniserie de la BBC de 1995, algo cansina porque dura seis horas y pretende leernos al oído el libro entero. Es mejor leer el libro y dejar las adaptaciones para después, si nos apetece. Sintetizando el argumento, “Orgullo” es Mr Darcy, y “prejuicio”, Elizabeth Bennet, que harían buena pareja si no fuera porque se han caído instantáneamente mal. Están acompañados de un coro de secundarios fa-bu-lo-so, y eso es precisamente la razón para no recomendarlo como primera lectura: tanta descripción podría aburrir.

* Persuasión: la más agridulce de todas, y la última que Austen completó. Anne era rica, se enamoró de un soldadito, y la persuadieron (ay) de que él era poco para ella. Han pasado diez años, la familia de ella conserva el prestigio pero ni un duro, y él es el soltero de oro, un apuesto capitán. Recomendable para fans del naturalismo, porque la novela no es naturalista pero se observa bien cómo los personajes están atrapados en sus posiciones. Hay una película bastante prescindible.

*Emma: En cuanto a películas, Clueless es tan buena o mejor que la protagonizada por Gwyneth Paltrow. Emma es la única protagonista de Jane Austen sin problemas serios que le impidan ser feliz o encontrar pareja… más allá de que es una niña mimada insoportable.

* Mansfield Park: tiene demasiada carga moral. La protagonista, Fanny Price, se va a vivir con sus tíos ricos para educarse mejor y tener más posibilidades de casarse cuando crezca. Su familia y sus amigos viven vidas vacías, coqueteando para pasar el rato y haciéndose daño como por juego. Aquí los secundarios no son tan divertidos como en otros libros, aunque tiene la novedad de mostrar más a las claras el punto de vista de “las malas amigas” y de Henry Crawford, el Don Juan. La película de 1999 intenta entremezclar con poco éxito la autobiografía de Austen con el personaje protagonista; hay una adaptación de la BBC de 2007 que no he visto.

* Northanger Abbey: es la primera novela de Austen, y se nota (se publicó póstumamente). Es una parodia de las novelas góticas: la protagonista se empeña en ver misterios donde no los hay. Pretende ser humorística, pero se queda corta, y tiene la protagonista más boba y menos interesante de las seis novelas. Tiene su punto, pero es la única que no he releído. Hay una película, y el guionista es el mismo que el de la versión de seis horas para la BBC de Orgullo y Prejuicio, así que anque no la he visto, podría merecer la pena.

Las tres novelas con protagonista “listilla que necesita que le den una lección” son más entretenidas y populares que las tres novelas con “bobita que necesita espabilarse” (aunque a mí me gusta mucho más Persuasión, con protagonista ingenua, que Emma, con protagonista cabezona). Leer a Jane Austen y cogerle gusto tiene dos inconvenientes: cuando te acabes las seis novelas no hay más, y todas las historias de amor de la tradición occidental posteriores la copian, así que te van a resultar más predecibles, planas y sosas. No digas que no avisé.

Lobezno (James Mangold, 2013)

wolverine_jackman_660Género: Acción.

Idioma original: Inglés americano. Algo de japonés.

Argumento: Tras el final de X-Men 3, Lobezno se quita de enmedio, pero ¿le dejan? Qué va. Tiene que matar gente y rescatar damiselas.

Cumple el Test de Bechdel: Por los pelos. Pero hay una amistad femenina.

Violencia sexual: Ninguna.

Otras formas de violencia: Muchas peleas, algo de sangre. Lobezno tortura a un par de esbirros para que le den información, algo que me pareció innecesario.

Usos en educación secundaria: Nada recomendable, ni siquiera como entretenimiento. Es entretenida, pero yo no pondría una película tan violenta en clase sin algo educativo que la justificara.

Looper

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Género: Acción con un puntito de ciencia ficción.

Idioma original: Inglés USA.

Argumento: Esos dos de la foto son el mismo, un asesino a sueldo. El viejo ha viajado en el tiempo y quiere matar a un mafioso. El joven tiene que matar a su Yo viejo, es su trabajo.

Cumple el Test de Bechdel: La foto lo dice todo. Vamos, que no.

Violencia sexual: No.

Otras formas de violencia: Sí. Disparos, asesinatos, una escena de destripado muy estética. Una escena donde no ves las torturas pero sabes que las hay.

Usos en educación secundaria: No me parece que merezca la pena. Si hay alumnos a los que les gusten las historias de viajes en el tiempo que te retuercen las ideas, se puede recomendar para que la vean en casa.

El Cuerpo

Género: Thriller.

Idioma original: Castellano.

Argumento: El cadáver de una mujer desaparece de la morgue, y la policía sospecha que el viudo tiene algo que ocultar.

Cumple el Test de Bechdel: Por los pelos.

Violencia sexual: No.

Otras formas de violencia: Psicológica, toda la que quieras.

Usos en educación secundaria: Puede estar bien si se quiere trabajar con una película que tenga elementos de miedo y misterio sin tripas ni torturas.

Vida de Pi

Género: Aventura.

Idioma original: Inglés.

Argumento: Pi sobrevive a un naufragio. Ahora bien, está en una barquichuela, en mitad del Pacífico, y en compañía de un tigre hambriento.

Cumple el Test de Bechdel: No.

Violencia sexual: No.

Otras formas de violencia: No.

Usos en educación secundaria: El mayor mérito de esta película es estético. Merece la pena verla en una pantalla bien grande, así que en las circunstancias habituales en un aula pueden hacer que pierda interés. Los alumnos más pequeños pueden aprender algo sobre animales, y los más mayores reflexionar sobre la función que la religión tiene para los individuos. La película no toma partido por una religión concreta ni por el escepticismo, más bien defiende la tolerancia.

El Test de Bechdel

Inicialmente publicado en el blog de Ana Aldea.

Allison Bechdel es una autora de cómics estadounidense, popular por su tira “Dykes to Watch out for”, (en español “Unas bollos de cuidado”, Egalés). En una de sus tiras más antiguas, una mujer le explica a otra que sólo ve películas que cumplan tres sencillas normas. Tiene que haber como mínimo dos personajes femeninos, con nombre, y tienen al menos una conversación sobre algo que no es un hombre.

No es ninguna novedad que la industria del cine es sexista. El test de Bechdel demuestra en parte hasta qué punto. En cartelera, sobre todo si son de Hollywood, tenemos películas que no cumplen el test porque:

  1. No hay mujeres. No las hay, y punto.
  2. Hay una o dos desconectadas entre sí. Esto es lo más frecuente. Tienes la novia, y la exnovia. O en películas de acción o superhéroes, tienes el líder, el ingeniero, la fuerza bruta, el gracioso, y La Chica.
  3. Si hay más de una mujer, sólo hablan acerca de hombres. No se trata de que hablen de amor, o de relaciones amorosas. Hablan de hombres.

El Test de Bechdel me obsesiona. ¿qué dicen las películas sobre las mujeres? ¿sólo podemos ser la novia? ¿Sólo podemos ser la única mujer del Consejo de Administración? ¿Son los hombres lo único que nos interesa?

No son preguntas tontas. Hace algún tiempo, Linda Holmes escribió una carta abierta a Pixar. Resumen: Querido Pixar: has hecho diez películas muy buenas. ¿Podrías, por favor, hacer una película sobre una protagonista femenina que no sea una princesa? Gracias, Linda. A mí no me parece mucho pedir. Para alguno de los más de cien comentarios, sí lo era, pues hay muchos divididos entre “Las chicas tenéis bastante con Studio Ghibli, si es que lo queréis todo” y “¿pero qué tienen de malo las princesas?”

En otros contextos, se dice que la tercera parte de la regla no se cumple porque a las mujeres nos gustan las películas románticas, es decir, que sólo nos interesa ver a mujeres heterosexuales hablando de sus parejas. Por otra parte, cuando he hablado del test a hombres y adolescentes españoles, el comentario que me he encontrado es “es que yo no me fijo en eso, es que yo no voy al cine a ver mujeres o ver hombres”. Qué suerte tenéis los que podéis ir al cine a ver gente que es igual a vosotros, y lo consideráis normalidad invisible.

Acabé por fijarme en otra cosa. ¿Cuántas películas en las que aparecen mujeres, no muestran violencia sexual y además no son infantiles? De verdad que en aquel momento no recordaba ni una. En cuando una película saca a una mujer un poco de rato seguido, o tiene más de una mujer, ¡BAM!La idea es “si una mujer sale en pantalla más de 20 minutos seguidos, acabará por hacerse violar”. Si crees que exagero, por favor ponme ejemplos de películas que no cumplan esto. Y aprovecharé para incluirlas en mi listado de pelis que cumplen el Test de Bechdel Avanzado.

Grupo 7 (Alberto Rodríguez, 2012)

Género: Acción.

Idioma original: Español; andaluz de Sevilla, a excepción del espantoso acento de la espantosa actriz que hace de novia de Rafael.

Argumento: Poquito. Un grupo de policías apalizan a camellos sevillanos en vísperas de la Expo, y se les va un poco la mano. Recuerda mucho a películas americanas de policías tipo Distrito Apache: El Bronx.

Cumple el Test de Bechdel: Ja, ja. No.

Violencia sexual: Ninguna.

Otras formas de violencia: Mucha violencia física. Poca sangre, nada de torturas.

Usos en educación secundaria: No mucho. La película no está mal, pero no veo gran cosa que se pueda conectar con el currículum y tampoco enseña nada interesante.

Rompe Ralph (2012)

Género: Animación infantil.

Idioma original: Inglés USA.

Argumento: Cuando el salón recreativo cierra, los personajes de los juegos cobran vida. Ralph es “el malo” de su juego y está frustrado porque no se siente querido, así que emprende una aventura para demostrar su valía a sus compañeros de videojuego.

Cumple el Test de Bechdel: Sí.

Violencia sexual: Ninguna.

Otras formas de violencia: No. Algunas escenas podrían dar miedo a niños muy pequeños.

Usos en educación secundaria: Estupenda para 1º y quizá 2º de ESO si los alumnos todavía tienen gustos infantiles. Tiene mensajes positivos sobre aceptar a los diferentes y es creativa y divertida. Imagino que gustaría mucho en primaria. Completamente recomendable.

Los Miserables (Tom Hooper, 2012)

Género: Musical. Drama histórico.

Idioma original: Inglés.

Argumento: Jean Valjean, ex-convicto, debe ocultar su identidad para sobrevivir. Fantine hará lo que sea para que sobreviva su hija. Marius no sabe si luchar por la justicia o acomodarse como burgués… y Cosette sólo busca el amor.

Cumple el Test de Bechdel: Sí.

Violencia sexual: Explotación sexual.

Otras formas de violencia: Mucha insinuada, algunos tiroteos, nada gráfico.

Usos en educación secundaria: Puede ser un poco densa, pero adecuada para Bachillerato de Humanidades o de Arte.

In Time (Andrew Niccol, 2011)

Género: Ciencia ficción. Distopia. Acción.

Idioma original: Inglés USA.

Argumento: La unidad de intercambio económico es el tiempo. Todo el mundo tiene una cuenta atrás en la muñeca desde que cumplen 25 años. Los ricos viven siglos, y los pobres mueren en uno o dos años. La vida del protagonista cambia después de una conversación con un centenario.

Cumple el Test de Bechdel: No. Hay varios personajes femeninos pero no hablan entre sí. Todos los personajes femeninos siempre se dirigen a un hombre.

Violencia sexual: Nada. Eso sí, la heroína se enamora de su secuestrador.

Otras formas de violencia: Tiroteos, muertes. Se retrata gráficamente que la pobreza mata.

Usos en educación secundaria: en segundo ciclo de la ESO. Muestra una visión anticapitalista de la justicia social sin pasarse, en un argumento con mucha acción.